Indianer-stammer ser forbi casino-industrien

Mon-ee Zapata står foran et historisk landemerke i Athens, Michigan som markerer hvor de amerikanske myndighetene for 175 år siden tvang forfedrene hennes, Potawatomi-indianerne, på en dødelig ferd mot ugjestmilde Kansas. Selv om fortiden er mørk, så kan fremtiden bli lys; på det samme stedet de ble fordrevet fra har nå stammen planer om å bygge en produksjonsfasilitet i håp om at dette skal bidra til å sikre stammens økonomiske fremtid.

 

«Vi er i ferd ned å kjøpe land som alltid har tilhørt vårt folk og ønsker å bruke det for å sikre fremtiden vår», sier Zapata til The New York Times.

 

Mange indianerstammer på tvers av USA er begynt å bli nervøse. Grunnen er at mange av dem er svært avhengige av inntektene fra casinoer og spilleautomater for å finansiere samfunnene deres. Angsten er kommet i takt med at casino-industrien de siste årene har opplevd nedgang, mye fordi de møter hard konkurranse fra online casinoer og en industri som stadig forandrer seg.

 

Av denne grunn er det mange stammer som er begynt å endre sitt syn på casinoer og hvilken rolle disse bør spille i økonomien deres. Mange ønsker å flytte pengene de har tjent på casinoer og spilleautomater over til andre sektorer, som for eksempel aksjeselskaper, matprodusering, jordbruk eller fond.

 

Det er noen stammer som merker mer til konkurransen enn andre, og endringer er dermed blitt påtvunget noen stammer fortere enn andre, men alle indianerstammene i USA tenker nå på diversifikasjon av økonomien deres.

 

En ny hverdag

På tross av at inntektene fra casinoer fortsatt er bortimot uunnværlig for grupper som Nottawaseppi-stammen, som i all hovedsak var avhengige av statlige midler og stipender før de åpnet casinoet «Firekeepers» i 2009, så opplever de ikke den tosifrede veksten man erfarte på 90-tallet og starten av 2000-tallet. Festen er over.

 

USAs 459 indianer-casinoer, spredt på 28 stater, opplevde kun en vekst på 1,5 prosent 2015, og dette på tross av at det ble åpnet ti nye casinoer dette året, ifølge data fra Indian Gaming Commission.

 

Tocha Dehe Wintu Nation, som drifter det populære Cache Creek Casino i Brooks, California har diversifisert midlene sine inn i jordbruk, olivenolje og vin.

 

Trangen til å spre risikoen er enda mer akutt i Michigan. Fra 2012 til 2014 opplevde ni stater i Midtvesten en 2,5 prosents nedgang i inntekter fra casinoer. Nottawaseppi-stammen vil ikke avsløre inntektene til FireKeepers Casino, men de er fullt klar over at de operer i et allerede mettet og konkurranseutsatt marked, eksemplifisert av tre kommersielle casinoer i Detroit, og indianer-casinoer kun en halvtimes kjøretur unna alle småbyer i området, og et nytt kommersielt casino i Toledo.

Solenergi

På grunn av dette så startet stammen i 2011 et firma kalt Skasge, som spesialiserer seg på solenergi. Dette firmaet produserer nå elektrisitet for både casinoet deres og et par andre fasiliteter på reservatet. Målet deres er å perfeksjonere sol-teknologien deres og så begynne å selge strøm til det nasjonale markedet. I 2012 bygget de et hotell med 242 rom og et stort konferansesenter i håp om å tiltrekke seg flere turister.

 

I 2014 startet Nottawaseppi-stammen Waseyabek Development Company, som vil være paraplyen som alle nye bedriftseventyr vil ligge under beskyttelsen til. De har ansatt Jennifer Turner, som har erfaring med å hjelpe andre stammer, som sjef for firmaet og har de siste årene kjøpt opp en god del landområder på konkursauksjoner, inkludert plassen i Athens hvor forfedrene til stammen ble tvunget bort fra i sin tid.

 

«Hvis vi skulle puttet alle eggene i samme kurv, slik Detroit gjorde med bilindustrien, så vil vi få lungebetennelse om økonomien i området vårt får en forkjølelse», sier Homer A. Mandoka, styreleder for Nottawaseppi-stammen.

 

Han fortsetter:
«Du kan ikke diversifisere økonomien din om du ikke har midler eller tilgang til å skaffe midler. De fleste stammer har ikke denne muligheten før de åpner et casino og begynner å tjene penger».